Unsere Erfahrung mit dem Japan Rail Pass: Von der Bestellung bis zur Nutzung vor Ort

Japan Rail Pass vorzeigen, in den Zug, Metro, Bus oder Fähre einsteigen und losfahren. Bequemer geht's nicht. Immer pünktlich, mit dem Shinkansen sehr schnell. Ich schwärme jetzt noch vom Zug fahren während unserer Japan Reise.

Der Japan Rail Pass bietet die beste und bequemste Möglichkeit, um in ganz Japan günstig mit der Bahn zu reisen. Der JR Pass ist ein von sechs Unternehmen der Japan Railways Group (JR Group) angebotene Pass, den du einmal vor der Reise bestellst, um dann vor Ort überall Bahn, Bus, Fähren und Metro fahren zu können.

Daher habe ich überlegt, ob sich der Japan Rail Pass auch finanziell für uns lohnen würde. Wir waren 24 Tage in Japan auf einer Rundreise unterwegs. Die Antwort lautet: Ja, der JR Pass lohnt sich. Wir haben dadurch einiges an Geld gespart.

Um herauszufinden, ob sich der Pass auch für dich lohnt, musst du vor der Reise grob überlegen, welche Regionen und Orte du gerne besuchen würdest. Dann solltest du prüfen, was die einzelnen Tickets kosten, (ohne JR Pass) und ob diese Bahnlinien im Japan Rail Pass dabei sind.

Nachdem wir grob gerechnet haben, stellten wir schnell fest, dass sich der Pass lohnen würde. Also haben wir den JR Pass (21 Tage) vor der Reise bequem übers Internet online bestellt. Denn wer möchte ankommen und sich nicht nur um eine Metro Card (Suica oder Pasmo), sondern auch noch um den Rail Pass kümmern? Wir nicht.

Mittlerweile kannst du den Japan Rail Pass auch direkt vor Ort in Japan kaufen. Der Pass, der nur für ausländische Touristen gültig ist, kostet in Japan aber 10 % mehr. Daher solltest du ihn vor deiner Reise hier bestellen:

Ich habe meine Rail Pass hier auf der offiziellen Webseite online bestellt

Hinweis, da häufig Kommentare kommen: Ja, man kann mit lokalen Zügen Geld sparen (Local Trains sind günstiger). Aber diese halten viel öfter an und sind daher viel langsamer. Hast du wie wir nur begrenz Zeit für deine Japan Reise, dann solltest du auf die Zeit achten. Wir wollten schnell mit dem Shinkansen Zug von Kyoto nach Tokio kommen, nicht im Bummelzug. Außerdem wird vor der Reise nicht beachtet, dass man mit dem JR Pass auch Bus, Metro und die meisten Fähren nutzen kann. Somit haben wir zusätzliche Kosten gespart (und Zeit).

Alle Infos zum Japan Rail Pass

Der Japan Rail Pass wir gemeinsam von sechs Unternehmen der Japan Railways Group (JR Group) für alle nicht-japanische Touristen angeboten. Er ist ein spezielles Ticket zum "Flatrate"-Bahnfahren für alle, die zum Urlaub nach Japan reisen. Dadurch wird uns ermöglicht, Japan auf günstige und schnelle Weise zu bereisen.

Den JR Pass gibt es in unterschiedlichen Varianten für unterschiedliche Regionen. Je nach Pass kannst du auch mit unterschiedlichen Shinkansen Zügen reisen.

In den Pässen sind alle Züge des JR-Streckennetzes, einschließlich der Shinkansen Hochgeschwindigkeitszüge und Narita Express-Züge inkludiert. Außerdem sind Metro, Busse und Fähren (zum Beispiel nach Miyajima) von JR enthalten.

Den Japan Rail Pass gibt es für 7 Tage, 14 Tage oder 21 Tage. Zusätzlich hast du die Option, zwischen Standardticket oder 1. Klasse-Ticket (Green Car) zu erwerben. Meiner Erfahrung nach reicht das Standardticket völlig aus. Man hat in jedem Zug viel Platz, es ist überall sehr ruhig.

Du kannst den Japan Rail Pass nicht kaufen, wenn du deinen Wohnsitz in Japan hast oder zum Studium oder Auslandssemester hinein Japan bist. Auch Schüler, ausländische Arbeitnehmer, Auszubildende und Soldaten haben kein Recht einen Japan Rail Pass zu erwerben.

Darum musst du deinen Reisepass mit dem japanischen Stempel im Pass vorweisen können, den nur Touristen bei Einreise erhalten, die nicht länger als 90 Tage in Japan bleiben.

Hier könnt ihr den Japan Rail Pass im Internet kaufen

Was kostet der Japan Rail Pass?

Den Pass gibt es in drei Varianten: Für 7, 14 und 21 Tage. Die Preise sind festgelegt in japanischen Yen. Bezahlt wird in Euro. Dadurch dass der Yen sehr schwankt liest man im Internet oft völlig andere Preise in Euro.

2021/22 kostet der Japan Rail Pass Standard:

  • 7-Tages-JR-Pass Erwachsene: 209 Euro
  • 14-Tages-JR-Pass Erwachsene: 327 Euro
  • 21-Tages-JR-Pass Erwachsene: 417 Euro
  • Für jeweils 30 % mehr bekommst du den jeweiligen Pass für die 1. Klasse (Green Car oder Green Class, was sich in meinen Augen nicht lohnt: 275 Euro, 445 Euro und 573 Euro)

Achtung: Preise in Euro können sich aufgrund Währungsschwankungen ändern. Stand November 2022

Hier könnt ihr den Japan Rail Pass im Internet kaufen

Für Kinder von 6 - 11 Jahren kostet der Pass ziemlich genau die Hälfte. Kinder unter 6 Jahren fahren umsonst. Dies ist vermutlich auch ein Grund, warum man auf viele ausländische Familien mit Kleinkindern trifft.

So sieht der Voucher ein, den man wenige Tage nach dem Kauf in Deutschland im Internet erhält:

Japan Rail Pass Gutschein zum einlösen
Gegen Vorlage dieses Gutscheins (mit Reisepass) erhältst du in Japan an den JR Ticket Stellen deinen Rail Pass.

Welcher Japan Rail Pass lohnt sich?

Ich habe eine Auflistung unserer Route erstellt und nachgerechnet. Fazit: Ja, er hat sich gelohnt.

So findet ihr heraus, ob sich der Pass für euch lohnt:

Schreibt eure Route auf. Gebt die einzelnen Strecken in die App Hyperdia oder in Google Maps ein. Euch werden außer der Verbindung auch die Kosten angezeigt. Addiert diese und prüft, ob sich der Japan Rail Pass für euch lohnt.

Die einzelnen Fahrten kann man dank Hyperdia oder Google Maps eingeben und bekommt direkt die Verbindung und den Preis angezeigt.

Unsere Strecken mit dem Shinkansen waren folgende:

  • Tokio - Odawara (für Hakone): 3.940 ¥
  • Tokio - Kanazawa: 14.520 ¥
  • Kanazawa - Kyoto: 7.100 ¥
  • Kyoto - Nara: 1.130 ¥
  • Nara - Osaka: 800 ¥
  • Osaka - Himeji: 1.490 ¥
  • Himeji - Hiroshima: 8.870 ¥
  • Hiroshima - Miyajima: 410 ¥
  • Hiroshima - Tokio: 19.280 ¥

Dazu kamen diverse Fahrten mit der JR Metro in Tokio sowie Kyoto und Osaka.

Touren mit dem Bus die im JR Pass inklusive sind:

In Hiroshima gibt es den Maple Loop Sightseeing Bus von JR. Mit diesem könnt ihr ebenso kostenlos herumfahren wie mit dem Bus on Kyoto der euch von der Kyoto Station zum Goldenen Pavillion und Ryoanji Tempel bringt. v

  • Fähre Miyajimaguchi - Miyajima Island: 180 ¥

Auch wenn wir am Ende minimal gespart haben hatten wir dank Rail Pass viel weniger Streß mit dem ständigen Kauf von Tickets. Der Pass spart einfach Zeit am Automaten oder beim Büro zum Erwerb von Zugtickets.

Welche Klasse: Standard oder Green Pass (Erste Klasse)?

Vor Ort haben wir uns mehrfach gefragt, was der Green Car denn sei. Jetzt weiß ich es: Die Green Cars ("Grüne Waggons") entsprechen unserer 1. Klasse. Ich habe keinen Waggon betreten bin mir aber sicher, dass es sich nicht lohnt.

Wir hatten in der "normalen" Klasse wirklich sehr viel Beinfreiheit und Platz. Ein Traum für jeden Europäer. Soviel Platz gibt es nur im Flugzeug in der Business Class oder First Class. Ehrlich! Außerdem ist es überall in den Zügen ruhig.

Wann soll ich den Japan Rail Pass kaufen?

Ihr könnt den Japan Rail Pass frühestens drei Monate vor eurer Japan Reise kaufen, denn innerhalb drei Monaten nach Kauf muss der Pass eingelöst werden.

Für Weltreisende bedeutete dies bis vor Kurzem eine große Hürde, denn wer länger als drei Monate unterwegs war, wusste nicht, wo man den Pass erwerben sollte. Doch jetzt gibt es eine einfache Lösung:

Entweder du kaufst den Pass in einem für Japan Reisen spezialisierten Reisebüro oder du bestellst dir den Pass direkt nach Ankunft in Japan. Aktuell wird der Verkauf auch vor Ort in Japan für ausländische Touristen getestet. Dieser JR Pass ist dann leider um 10 % teurer. Ich habe meine Pass hier online bestellt.

Wie lange dauert es, bis ich den Japan Rail Pass nach Bestellung bekomme?

Bei mir hat die Zusendung ab Bestellung ca. drei Werktage gedauert. Je nach Jahreszeit und vermutlich Wochentagen kann es auch mal 1-2 Tage länger dauern. Trotzdem würde ich den Pass immer 2-3 Wochen vor der Reise bestellen.

Ich habe meine JR Pass hier online bestellt.

Wie löse ich den Japan Rail Pass ein?

Zur Aktivierung des JR Passes müsst ihr den Gutschein bzw. Voucher mit eurem Reisepass bei einem JR Pass Büro im Flughafen oder am Bahnhof vorlegen.

Euren Namen, Passnummer und Herkunftsland müsst ihr selbst eintragen. Den Rest erledigt der Mitarbeiter der JR Rail Stelle, an der ihr den Pass einlöst.

Wo kann ich den JR Pass einlösen?

Mit dem Erwerb des Rail Passes erhaltet ihr ein Voucher und einem separaten Infoblatt, wo ihr den JR Pass einlösen könnt.

Da die meisten in Tokio oder Osaka ankommen habe ich hier nur diese Orte aufgeführt. Ihr müsst nur nach den Schildern für ein JR East Travel Service Center Ausschau halten. Wir haben unseren Pass übrigens in der Tokyo Station eingelöst.

Tokio:

  • Narita International Airport: Terminal 1, JR EAST Reise-Service-Center oder am Fahrkartenschalter (Ticket Office)
  • Terminal 2 und 3, R EAST Reise-Service-Center oder am Fahrkartenschalter
  • Haneda Airport International Terminal: JR EAST Reise-Service-Center (Tokyo Monorail 2F-Sperre /Ankunftshalle)
  • Oder den JR Service Centern/Ticket-Schaltern in den Bahnhöfen Tokyo, Ueno, Shinjuku, Shibuya, Ikebukuro, Shinagawa.

Osaka:

  • Kansai Airport am Fahrkartenschalter
  • Bahnhöfe Shin-Osaka oder Osaka Station

Kyoto:

  • Bahnhof in Kyoto am Fahrkartenschalter (JR-WEST Central), Fahrkartenschalter am Hachijo-Ausgang der Shinkansen-Linien von JR-CENTRAL, JR Tokai Tours

Alle weiteren Orte zum Einlösen und zum Erwerb des Japan Rail Pass in Japan könnt ihr direkt auf der offiziellen JR Webseite ansehen.

Nochmals der Hinweis, dass der Erwerb des Passes in Japan um 10 % teurer ist. Ich habe mir den Pass vor meiner Reise hier schnell, günstiger und bequem im Internet bestellt.

Ab wann ist der Rail Pass gültig?

Der Pass ist ab der Einlösung gültig. Ihr solltet darauf achten dass das Aktivierungsdatum dem Datum der ersten Nutzung des Passes entsprechen sollte.

Der Gutschein muss innerhalb von drei Monaten gegen den "richtigen" Japan Rail Pass vor Ort eingetauscht werden. Beim Eintauschen müsst ihr das gewünschte Aktivierungsdatum angeben.

Da wir den Pass erst drei Tage nach unserer Ankunft in Tokio nutzen wollten (sonst hätte es mit den 21 Tagen nicht gepasst), dachten wir, dass wir den Pass auch erst drei Tage später eintauschen können. Dem ist nicht so. Ihr könnt den Voucher direkt nach eurer Ankunft in Tokio oder Osaka am Flughafen eintauschen und euer gewünschtes Aktivierungsdatum angeben. Das Datum kann bis zu 30 Tage nach dem Austausch liegen.

Japan Rail Pass 21 Tage
Der eingelöste und gebrauchte JR Pass nach 21 Tagen in Japan

Kann ich die Tage an denen ich den JR Pass nutzen möchte frei wählen?

Liegen eure Reisetage weit auseinander und fragt euch, ob ihr die Tage der Nutzung selbst bestimmen könnt? Leider ist es so, dass der Pass ab der ersten Nutzung für die Dauer der Gültigkeit (7 Tage, 14 Tage oder 21 Tage) gilt.

Unabhängig vom Typ des Passes müsst ihr ihn kontinuierlich nutzen. Beispiel: Nutzt ihr den Pass am 11. April zum ersten mal, ist der Pass für 7 Tage bis zum 18. April ununterbrochen gültig.

Diese Verkehrsmittel kannst du nutzen

Der Japan Rail Pass gilt für alle JR-Expresszüge, Schnell- und Lokalzüge auf den JR-Linien, JR-Linienbusse, die JR-Fähre Miyajima, und die Flughafentransfers in Tokio Narita-Express und den Haruka-Express. Dazu sind die Shinkansen-Hochgeschwindigkeitszüge sind ebenfalls inklusive.

Einzige Ausnahme sind die Shinkansen Express-Züge Nozomi und Mizuho. Das sind die schnellsten Shinkansen Züge die dich direkt aus Osaka nach Tokyo bringen. Wir mussten aus Hiroshima kommend in Kobe umsteigen, da wir nach Tokio nicht mit dem schnellen Direktzug Nozomi fahren durften.

Das Gute ist, dass du für dieselbe Route die Shinkansen Züge Hikari und Sakura benutzen kannst und diese nicht viel langsamer sind. Man kann aus Hiroshima nach Tokio kommend lediglich nicht direkt durchfahren, sondern muss einmal umsteigen.

Der Transfer mit der Toyko Monorail vom Flughafen Haneda zum Bahnhof Hamamatsucho ist somit kostenfrei. Auch wenn immer wieder viele schreiben, dass sich der Pass nicht lohnt, haben sie vermutlich immer nur Local Trains mit Shinkansen verglichen, nicht aber die zusätzlichen Ersparnisse durch die Nutzung der Busse und Fähren beachtet.

Auf privaten Bus- und Metro-Linien ist der JR Pass ebenfalls nicht gültig. In vielen Großstädten gibt es jedoch einige JR-Strecken, auf die ihr ausweichen könnt. In Tokio sind das z.b. die Yamanote, Chuo und Ueno Linie. In Osaka Loop oder Kanjo.

Sitzplatz reservieren für den Shinkansen

Für manche Züge müsst ihr unbedingt Sitzplätze reservieren. In anderen ist dies nicht nötig. Wir haben immer unsere Plätze vor der Reise reserviert. Für die Strecke Hiroshima - Tokio sind viele Züge ausgebucht. Reserviert frühzeitig!

Zur Reservierung müsst ihr immer euren Reisepass und den Japan Rail Pass vorzeigen. 

Es gibt unterschiedliche Shinkansen Linien in Japan. Auf diesen Linien verkehren unterschiedliche Züge.

  • Akita
  • Hokkaido
  • Hokuriku
  • Joetsu
  • Kyushu
  • Sanyo
  • Tohoku
  • Tokaido
  • Yamagat

Für folgende Züge ist eine Sitzplatzreservierung erforderlich. Es gibt keine Sitzplätze ohne Reservierung an Board. Falls alle Sitzplätze ausgebucht sind, könnt ihr einen Stehplatz reservieren, was wir nicht empfehlen:

  • Akita Shinkansen
  • Hokkaido Shinkansen
  • Hokuriku Shinkansen (nur Kagayaki)
  • Tohoku Shinkansen (Hayate und Hayabusa)

Für folgende Züge benötigt ihr keine Sitzplatzreservierung. Diese Züge haben reservierte, nicht reservierte und Green Class Sitzplätze.

  • Joetsu Shinkansen
  • Kyushu Shinkansen
  • Hokuriku Shinkansen (Tsurugi, Hakutaka und Asama)
  • Sanyo Shinkansen
  • Tohoku Shinkansen (Yamabiko)
  • Tokaido Shinkansen
  • Yamagata Shinkansen

So reservierst du deinen kostenlosen Sitzplatz im Shinkansen

Als Inhaber des Japan Rail Pass könnt ihr für alle Japan Railway Züge Sitzplätze kostenlos reservieren. Dies müsst ihr tun, BEVOR ihr den Zug betretet. Wir haben immer beim Ankommen schon Sitzplätze für die nächste Zugfahrt reserviert.

So einfach geht's:

  1. Geht zum Fahrkartenschalter die sich in jedem Bahnhof befinden. Alternativ könnt ihr die Sitzlpätze bei Reiseservice-Zentren buchen.
  2. Am Schalter sagt ihr, wann und wohin ihr fahren möchtet. Falls ihr einen Wunsch für eine Abfahrtszeit habt, nennt diese ebenfalls. Dank Hyperdia oder Google Maps konnten wir das vorab bequem prüfen.
  3. Ihr bekommt ein Ticket mit dem Name des Zuges, Abreise- und Ankunftszeit und Sitzplatzreservierung mit Wagennummer und Sitz.

Für aktuell sehr wenige Züge könnt ihr Sitzplätze online über die JR East Train Reservation reservieren. Leider können online keine Reservierungen für die beliebten Tokaido, Sanyo und Kyushu Shinkansen gemacht werden. Der Service gilt nur für Züge wie den Kokuriku Shinkansen (Tokio - Kanazawa, für den wir nicht einmal zur Kirschblüte eine Reservierung hatten) und manche limitierte Expresszüge im JR East Bereich nördlich von Tokio und Hokkaido.

Fahrpläne für Züge in Japan

Um die beste Verbindung herauszufinden haben wir in Japan drei Quellen genutzt: Google Maps, Hyperdia und die Japan Official Travel AppMaps bekommst du zusätzlich angezeigt, wie viel Yen deine Fahrt kosten wird.

Wir haben meist Google Maps genutzt. Diese App hat jeder auf seinem Smartphone installiert. Das Gute dabei ist, dass sofort der Preis angezeigt wird, falls du mit der privaten Metro fahren musst oder anderen Verkehrsmitteln, die nicht im Japan Rail Pass enthalten sind.

Allerdings gibt es eine negative Sache bei Google Maps: Die App zeigt auf manchen Strecken nur die Shinkansen Express-Züge Nozomi und Mizuho an. Für diese ist der Pass leider nicht gültig. Darum gibt es alternative Apps:

Hyperdia und die Japan Official Travel App zeigen euch dafür alle Verbindungen an.

Apps mit Zugfahrplänen für Japan
Von links nach rechts: Google Maps, Japan Official Travel App, Hyperdia

Unsere Erfahrungen mit dem Japan Rail Pass

Unser Fazit: Für uns hat sich der JR Pass gelohnt. Wir haben dadurch nicht sehr viel Geld, dafür aber viel Zeit gespart. Einfach an den Kontrollen den Pass vorzeigen und durchgehen, anstatt jedes Mal am Automaten ein Ticket zu kaufen. Spart viel Zeit, denn wir mussten fast uns nie um ein Ticket kümmern.

Wer nur wenige Orte in Japan besuchen will, sollte sich die Kosten vorher ausrechnen und gegebenenfalls auf den Japan Rail Pass verzichten. Alternativ solltest du prüfen, ob sich der Japan Rail Pass für eine bestimmte Region lohnt.

Beim nächsten Trip werde ich vermutlich nur den Süden (und noch mal Tokio, Osaka und Kyoto) besuchen. Dann könnte sich einer der JR Regionelpässe lohnen (hier kannst du die Regional Passes ansehen).

Folgende Regionalpässe gibt es:

  • All Shikoku Pass
  • Kansai Area Pass
  • Takayama-Hokuriku Tourist Pass
  • Sanyo Sanin Pass
  • All Kyushu Area Pass
  • East Tohoku Area Pass

Japan Guide mit allen Tipps für die Reise

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Katrin Lehr viel-unterwegs.de Gründerin
Hi ich bin Katrin!

Ich bin Katrin und viel unterwegs! Mit Campervan oder Rucksack möchte ich die ganze Welt entdecken. Um meine Erfahrungen & Erlebnisse zu teilen, habe ich diesen Reiseblog gegründet!

2 KOMMENTARE
  • Besucher Kommentar von Christian Anders
    Christian Anders
    1. Juni 2018 um 13:02 Uhr

    Hallo . Sehr gut beschrieben alles. Sehr hilfreiche Tipps! Ich versuche was davon umzusetzen!
    Nächster Trip kommt !

    greetz


  • Besucher Kommentar von Japan Liebhaber
    Japan Liebhaber
    5. September 2018 um 20:14 Uhr

    Sehr guter Artikel, vor 12 Jahren bin ich nach Japan gegangen und es hat mir sehr gut gefallen, ich hoffe, dass ich zurückkomme. Viele Grüße!

    (Werbung entfernt)


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